Сиг на ім’я омуль

Ось так омуль! Багато з вас, напевно, чули романс XIX століття про “славетне море – священний Байкал” і “славетний корабель – омульову бочку”. Довгий час я не особливо замислювався, чому бочку називають кораблем. Як пояснював сам автор тексту – Дмитро Павлович Давидов, мова в романсі йде про відчайдушних втікачів каторжан, які «ризикували переплисти Байкал в бочках, які іноді знаходять на берегах моря».

Цікаво, що в 2014 році такий собі Микола Лупинін теж вирішив провернути подібну авантюру. Правда, перетнути озеро він не наважився, а проплив на омульовій бочці уздовж берега всього 11 км.

Однак в нашій статті мова піде не про пісню, не про бочку, а про те, для кого ця бочка призначалася…

Рід сигів

Читайте железные книги!

Под флейту золочёной буквы

полезут копченые сиги

и золотокудрые брюквы…

(В. Маяковський, «Вивіскам»)

Зоологи відносять омуля до роду сигів, а той, у свою чергу, до сімейства лососевих. М’ясо у сигів дійсно таке ж смачне, як у лососів, а ось забарвлення більш скромне і однотонне.

Сиги настільки схожі між собою, що відрізнити один вид від іншого часом непросто. Одним з важливих відмінних ознак є рот – точніше, його пропорції. Якщо верхня щелепа риби коротше нижньої, такий рот називають верхнім (він, як би, задертий вгору), якщо навпаки – нижнім, а якщо щелепи однакової довжини – кінцевим.

У омуля рот кінцевий. Через це він дуже нагадує оселедець. Однак, на відміну від оселедця, омуль (як і інші лососеві) має на спині жировий плавець. Такий плавець розташовується позаду спинного і являє собою виріст, що повністю складається з жирової тканини і позбавлений справжніх променів.

 

Тіло у омуля струнке, спина – темна, боки – сріблясті, на голові і спинному плавці можна помітити темні цятки.

За розмірами ця риба – не дуже велика, але і маленькою її не назвеш. Окремі екземпляри можуть досягати 64 см в довжину і маси 3 кг.

Загартований омуль

Омуль – риба холодолюбива, загартована. Наприклад, арктичний омуль мешкає в прибережних водах Північного Льодовитого океану, а на нерест піднімається в довколишні річки. Його ареал простягся від Архангельської області до Аляски і Канади (єдина північна річка яку ця риба чомусь ігнорує – Об).

Вчені вважають, що за часів, коли Євразію покривав льодовик, омуль потрапив в озеро Байкал (теж зовсім не тепле) та там і прижився, ставши видом-ендеміком.

Арктичний омуль нагулює вагу в океанських просторах і входить в річки восени. Так як ця риба дозріває досить пізно, особини, що не досягли зрілості, затримуються в річках до наступного року. Рибалки без проблем відрізняють омуля, що затримався, від морського. Останній набагато більший, всі його нутрощі буквально залиті жиром, а кишечник, навпаки, порожній.

Самка омуля знаходить піщано-галькове дно, куди відкладає від 7 до 20 тисяч ікринок. При цьому дно повинно бути чистим, вода – прозорою, а течія – постійною, щоб забезпечувати приплив кисню. А ось холод ікрі не страшний – вона здатна розвиватися, навіть якщо температура води всього близько нуля градусів.

Зубов у омуля, як і у всіх сигів, немає. Тому його улюблена їжа зоопланктон, що складається з мікроскопічних рачків. Якщо зоопланктону мало, то омуль може заковтувати рачків побільше (бокоплавів, мизид) або молодь інших риб.

Настругати омуля

Омуль – не просто промислова риба. Це – справжній делікатес, який експортують в інші країни.

М’ясо цієї риби добре відділяється від кісток і легко засвоюється нашим шлунком. Воно дуже жирне, але при цьому низькокалорійне (в 100 г міститься всього близько 88 ккал). Справа в тому, що риб’ячий жир – не свинячий, зайвої ваги він вам не додає. Навпаки, прискорює метаболізм і допомагає позбутися від власних жирових накопичень. Крім того, риб’ячий жир необхідний людям, чий організм ослаблений хворобами або авітамінозом.

До речі, в 2017 році сибірські вчені назвали омуля з Єнісею і сига з озера Собаче на Таймирі найбагатшими за кількістю поліненасичених жирних кислот серед всіх прісноводних риб.

Туристам, які відвідують Байкал, місцеві жителі зазвичай продають копченого омуля. Однак самі віддають перевагу солоному. Справа в тому, що солоний омуль має специфічний запах. Гурмани його цінують, а ось непідготовленому їдцю риба може здатися злегка протухлою.

Також омуль служить основою для двох сибірських салатів – розколотки і строганини. Для їх приготування беруть замороженого омуля і, в першому випадку, відбивають молотком (щоб з нього зійшла шкура), а в другому – стругають тонкими пластинами. Після чого обидва салату заправляють сіллю, перцем і цибулею, отримуючи на стіл відмінну закуску.

Ще один популярний спосіб приготування полягає в тому, що рибу загортають в фольгу (або, по-старому, обмазують глиною) і запікають у гарячій золі.

Ловити омуля непросто – зазвичай він ховається на глибині 350-400 м.

Були часи, коли цієї риби у нас добували багато – в 1940-х щорічний улов становив 60-80 тис. тон. Однак сьогодні плодючість омуля сильно знизилась, а розміри – стали меньшими. Тому з 2017 року на промисел байкальської омуля була введена сувора заборона.